martes, 17 de julio de 2018

Laboratorios Life de Ecuador y el capital humano judío

Entrevista en el Comercio de Quito a Daniel Kersffeld, sobre el legado de la inmigración judía al Ecuador durante la Segunda Guerra Mundial y de su impacto en la ciencia y en el desarrollo de la primera empresa farmacéutica del país: los Laboratorios Life

lunes, 2 de julio de 2018

Parásito atacado por células del sistema inmune

Los eosinófilos son células efectoras pertenecientes al sistema inmunitario innato con un importantísimo papel en la lucha frente a a nemátodos e infecciones parasitarias. Sin embargo, son más conocidos por ser responsables de las respuestas alérgicas y las reacciones de hipersensibilidad.
  Nota del vídeo: las imágenes están tomadas utilizando un microscopio confocal de disco giratorio. La fuente es deconocida. Más información: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24...

En el video, originalmente de 80 minutos, se puede observar como estas células rodean completamente al nemátodo. Tras su activación, los eosinófilos son capaces de secretar multitud de proteínas tóxicas y otros elementos que permiten la destrucción de los "invasores".

sábado, 30 de junio de 2018

El hongo más rápido del mundo

El hongo pilobolus es capaz de acelerar 20.000 veces la aceleración de la gravedad. La bala de un rifle acelera 9.3 veces la aceleración de la gravedad en comparación.
Las heces de herbívoros son el hábitat de las especies de Pilobolus, cuyos esporangióforos blanco-amarillentos aparecen en la fotografía. Foto.
Pilobolus kleinii. 1: extremo del esporangióforo. 2: vesícula subesporangial. 3: esporangio lentiforme. El esporangióforo y la vesícula recubiertos de cristales de oxalato cálcico. Foto. 

miércoles, 20 de junio de 2018

Diez formas extrañas de parasitar. La última te sorprenderá :)

1    Gusano de Guinea

Vive en las pulgas microscópicas del agua de ríos. Si bebes este agua, el ácido del estómago disuelve a la pulga y libera al gusano que entra en tu cuerpo y ser reproduce. Después de un año el gusano alcanza casi un metro y es grueso como un fideo, en ese momento forma una ampolla en la piel  y comienza a producir en el cuerpo una sensación de quemazón que solo desaparece cuando metes la ampolla en agua. Tan pronto como el parásito nota el agua libera miles de larvas que posteriormente serán comidas por las pulgas microscópicas del río.


Este parásito puede ser eliminado enrollándolo en un palillo como se ve en la foto. Gracias a los métodos de prevención este será la primera enfermedad producida por parásitos en ser erradicada en todo el mundo.

2    Gusano de la filariasis

 Este pobre hombre tiene los conductos linfáticos obstruidos por este gusano. Es el responsable de un tipo de elefantiasis

El gusano tiene un ciclo vital dividido en cinco etapas. Los gusanos adultos viven en los tejidos del hospedador, las hembras liberan miles de microfilarias que viajan por los sistemas linfáticos y sanguíneos del hospedador. Si un mosquito chupa la sangre de una persona infectada se convertirá en un vector para la enfermedad. La microfilaria dentro del mosquito primero se mueve a los músculos del mosquito y se convierte en larva. La larva se mueve a la cabeza del mosquito y se sitúa en la boca (en el "pico") y entra en la sangre del siguiente en ser picado por el mosquito.

3    La avispa esmeralda de las cucarachas

Es una avispa en el que la hembra después de copular busca un tipo de cucaracha y le pincha con su aguijón dos veces: primero inyecta veneno en el torax paralizando las patas delanteras de la pobre cucaracha. Después le pincha en el cerebro de la cucaracha inutilizando el reflejo de huida del animal. Entonces la avispa le corta las antenas y guía a la cucaracha a su madriguera. Allí la avispa le inocula sus huevos en el abdomen. Cuando nacen las larvas, éstas están programadas para alimentarse de los tejidos no vitales de la cucaracha, para que así esta dure más. Cuando la avispa finaliza su metamorfosis emerge de la carcasa de la cucaracha y repite su ciclo vital.

4    Saculina

Es de la familia de los percebes y los balanos. Cuando una larva hembra de saculina encuentra un cangrejo inyecta dentro del cangrejo la parte blanda de su propio cuerpo. Una vez dentro saculina crece y desarrolla un saco que cuelga fuera donde normalmente cuelga el saco de huevos del cangrejo. Saculina convierte al cangrejo en estéril para que toda la energía sirva para la reproducción del parásito. Los cangrejos infectados tampoco pueden regenerar patas perdidas, todo para conservar la energía para saculina.

Esto en los cangrejos hembra, en los macho saculina libera hormonas que castran químicamente al macho cambiando el cuerpo del macho para que se parezca a una hembra, e incluso hace que el macho de cangrejo interprete las danzas que las hembras realizan en la época de celo. Cuando un macho de saculina encuentra un cangrejo infectado fertiliza los huevos del saco de la saculina hembra agarrándose al torax del cangrejo.

5    Leucochloridium paradoxum
Este nombre quiere decir " Saco de bandas verdes relleno de gusanos parásitos" Ese especie de gusano verde que crece dentro del pobre caracol es en realidad un esporocisto, es decir, un saco lleno de cientos de larvas del gusano. Digamos que es como un bonito envoltorio en papel de regalo para llamar la atención de los pajarillos. A los pájaros les encantan las orugas porque están rellenas de grasa y todo lo que tiene grasa nos gusta. La selección natural ha seleccionado a esos parásitos capaces de crear un esporocisto atractivo para los pájaros. Pero no queda todo ahí. El comportamiento del caracol se hace más osado buscando lugares más expuestos a la vista de todos. Los pájaros se comen el regalito y se infectan con el parásito. El parásito vivirá en el aparato digestivo de los pájaros, se reproducirá y liberará huevos en las heces del animal. Cuando un caracol pase por encima de una de las cagadas de los pájaros infectados se infectará el mismo.

6    Cymothoa exigua

Esta es mi ejemplo favorito. Se trata de un crustaceo que se come la lengua del pez y ocupa su lugar, es más, ayuda a deglutir y realiza las tareas que podría hacer la lengua del animal. Parece ser que el bicho entra en el pez por las agallas y que ya dentro del pez se reproducen. Los machos continúan viviendo en las agallas mientras que las hembras se dirigen a la lengua y la devoran. Si hay sólo dos machos y ninguna hembra uno de los machos se convierte en hembra y se come la lengua. La manera de comerse la lengua es adherirse a ella con sus garras y chuparle la sangre hasta que la lengua va menguando y encogiendo hasta desaparecer.

Aquí se hizo un corte en la mandíbula del pez para revelar la posición del crustaceo.

7    El gusano pelo de caballo

Spinochordodes tellinii es un tipo de gusano que utiliza a los saltamontes y a los grillos para vivir. Estos gusanos también son capaces de modificar el comportamiento del hospedador:una vez que el gusano crece provoca que el huésped salte al agua y se ahogue. El gusano adulto vive y se reproduce en el agua.

La larva microscópica se desarrolla en el interior del insecto parasitado y llega a formar gusanos que pueden ser más grandes que el huésped.

Se desconoce si el control del comportamiento del huésped incluye modulación del sistema nervioso, o bien, si intervienen otros factores. Diferentes estudios han demostrado que los grillos que contienen el parásito expresan proteínas diferentes a las de los grillos no infectados. Algunas de estas proteínas se ha constatado que tienen actividad neurotransmisora.

8    Ophicordyceps unilateralis: el hongo de las hormigas zombis

Es un hongo parásito de las selvas tropicales. El hongo utiliza hormigas en su ciclo vital, específicamente la hormiga Camponotus leonardi, aunque también parasita a hormigas de especies similares.

El hongo libera esporas que entran en el cuerpo de la hormiga a través de su cutícula (la parte dura exterior). Una vez dentro se come los tejidos no vitales de la hormiga. Cómo sabe el hongo que tejidos son vitales y cuales no es un misterio para la ciencia. La hormiga continua viva mientras el hongo crece y toma control del cerebro del insecto y de su comportamiento creando una hormiga zombi.

El zombi escala una planta y con sus mandíbulas se asegura a una vena de la hoja de una planta a unos 25 cm del suelo, en la cara norte de la planta, y a una temperatura entre 20 y 30 grados, la óptima para que el hongo siga creciendo y mate a la hormiga. Entonces el hongo crea una pequeña seta en la parte de atrás de la cabeza de la hormiga y libera esporas (que son como las semillas del hongo). Si estas esporas entran en los cuerpos de otras hormigas se reinicia el ciclo.
9    El trematodo en forma de lanza del hígado: Dicrococoelium dendriticum

Este tiene un ciclo de vida realmente extraño. Vive normalmente en vacas y ovejas, pero también infecta a otros hervívoros. En casos raros ha infectado a humanos.

Este trematodo vive en los hígados de los hervívoros rumiantes. Libera huevos que se dispersan en las heces de sus hospedadores. El primer intermediario es el caracol de tierra, el cual come las heces de los animales conteniendo los huevos del parásito. Las larvas del parásito colonizan a los caracoles y provocan irritación por lo que el caracol forma una especie de quiste mucoso y se libera de él. Vienen las hormigas que se comen el quiste mucoso. Las larvas se distribuyen por el cuerpo de la hormiga y una de las larvas se adhiere a un manojo de nervios y comienza a influenciar el comportamiento de la hormiga.

Por la noche cuando la temperatura comienza a descender y el resto de la colonia se retira al interior del hormiguero, la hormiga zombi se sube a una hierba y se fija a la punta con sus mandíbulas. Permanece allí hasta que sale el Sol. Entonces la zombi baja y se reintegra a la vida normal del hormiguero. La hormiga hará esta rutina hasta que venga un hervíboro y se la coma, infectando así al animal hervíboro y reiniciando el ciclo.

10    Toxoplasma gondii ¿Nos vuelve más imprudentes?

Es el parásito más extendido del mundo: Toxoplasma gondii. Uno de cada tres seres humanos está infectado. Sus anfitriones principales son los gatos: sólo en ellos puede multiplicarse. Otros animales como los ratones o los pájaros son utilizados como vehículos para llegar de un gato al otro.

Da miedo cómo el parásito utiliza el ratón como anfitrión intermedio. Los ratones temen a los gatos por naturaleza pero es que el parásito se sirve de un truco para alcanzar su objetivo. Una vez llegado al cuerpo del roedor, se atrinchera en el hígado y el cerebro de la víctima para comenzar desde allí su campaña de terror. Los ratones infectados se sienten casi mágicamente atraídos por los gatos, no huyen de su depredador sino corren a sus brazos abiertos. La parasitóloga británica Joanne Webster pudo demostrar este comportamiento en un estudio de laboratorio. El parásito programa a los anfitriones para el suicidio.

Hace más de quince años que el biólogo evolutivo checo Jaroslav Flegr, de la Universidad de Carlos (Praga ), busca la respuesta a la pregunta sobre qué influencia tiene una infección con toxoplasmosis sobre el humano. Le interesa especialmente si las personas infectadas muestran cambios de comportamiento semejantes a los ratones. En un gran ensayo con hasta ahora 10.000 sujetos, se demostró que la personalidad de los infectados con toxoplasmosis cambia. Y cuanto más dura la infección, mayores parecen los cambios. Especialmente en los varones, Flegr observó un significativo aumento de la disposición para correr riesgos, unido a una disminución de los reflejos. Además, Flegr averiguó que la probabilidad de estar involucrado en un accidente de tráfico se multiplica por 2,5 en los infectados. La disposición de correr riesgos es importante para el parásito ya que antaño el ser humano figuraba entre las presas de los grandes felinos.

https://www.nationalgeographic.es/ciencia/toxoplasmosis-nuevos-descubrimientos

Escuchar el podcast de la noticia.

domingo, 17 de junio de 2018

El peligro que supone estudiar los escáneres en vez del paciente

He llegado a este artículo, que trata sobre el peligro que supone estudiar los escáneres en vez del paciente, a partir de este otro, escrito por Gustavo Dessal, que venía enlazado en el blog de Javier Peteiro.  Los tres artículos son muy recomendables, especialmente para mis alumnos de medicina.

Una vez, cuando trabajaba en el Muncyt, me puse a hablar con unas monjas. Fue realmente interesante porque les expuse la visión del sexo como una manipulación de lo biológico sobre lo humano y lo entendieron perfectamente. De hecho, una monja es alguien que se ha liberado de la tiranía de lo biológico. Desde un punto de vista biológico exclusivamente, los humanos no somos más que los "carriers" de unos protozoos que tratan de pasar a la siguiente generación. Esas células sexuales es lo único vivo que existe en estos cuerpos mortales diseñados para dedicarle muchísimo tiempo al tema del sexo y la reproducción, una cantidad inmensa de tiempo para, en mi caso, solo haber perpetuado dos de mis espermatozoides. Si, la biología y la poesía son diametralmente opuestas. Nuestra consciencia, como si tuviese ese impulso de transcender y de vivir que ya Richard Dawkins intuía en los memes, buscará un soporte más estable que el que nos procura nuestro mundo orgánico. Somos afortunados de ser testigos del nacimiento de la vida "in silico". Los juegos digitales del futuro incorporarán la posibilidad de obtener un premio sintético o incluso digital, lo mismo que cuando tenemos sexo se nos premia con endorfinas. Ese "demonio letal" del que creo que habla G. Dessal es esa pulsión por transcender y por obtener placer, extendiendo la vida y saltando de lo orgánico a una vida digital como ya intuyen algunos de los creadores de capítulos de Black Mirror. Hay algo generoso en la muerte que es desaparecer para que los niños puedan existir. Es algo que aprendí de los mitos de los indígenas amazónicos. La infancia y la inocencia solo pueden existir cuando los viejos poderosos movidos por el ansia de permanecer y de placer desaparecen.

sábado, 16 de junio de 2018

Como una bacteria se hace superresistente en tiempo real

Vibrio cholerae,  despliega su pilus, un filamento conectado a su membrana citoplasmática. Gracias a ese filamento atrapa una bacteria muerta y la absorbe,  con su ADN. Si ese ADN contiene genes de resistencia a los antibióticos entonces tenemos que somos testigos en tiempo real como surge una bacteria resistente

miércoles, 6 de junio de 2018

Pasteur y Josef Meister

Louis Pasteur y el niño Josef Meister, la primera persona en ser curada del virus de la rabia por la vacuna desarrollada por Pasteur
Josef Meister entró a trabajar en el Instituto Pasteur que se crearía unos años después y allí ejerció de vigilante hasta el día de su muerte, el 16 de junio de 1940, fecha en la que se suicidó tras la entrada en París de los nazis y tras haber intentado impedir que miembros de la Wehrmacht accediesen a la cripta en la que reposaban los restos mortales de Louis Pasteur, fallecido en 1895