domingo, 30 de octubre de 2016

Necrobioma: se para un reloj pero otro sigue funcionando (Halloween bacteriano)

 
Para saber lo que es el proyecto "Human Postmortem Microbiome" (en inglés) pincha AQUÍ

EL NECROBIOMA ES EL MICROBIOMA DE LA MUERTE

Según el Dr Bebow, entomólogo de la Michigan State University, el necrobioma son las bacterias, hongos, protozoos, insectos, gusanos y pequeños invertebrados que descomponen el cuerpo una vez que ha muerto. El reloj del difunto se para, pero sigue funcionando para las bacterias del cuerpo. En 20 horas las bacterias penetran el hígado y pasan al corazón y a otros órganos en menos de 58 horas. Las bacterias anaerobias del intestinos pueden doblar su número en menos de 10 min. y ceden su territorio a las bacterias aerobias cuando el estómago cede y se abre. Como estas sucesiones ecológicas son altamente predecibles, los microbios funcionan como cronómetros de la descomposición.

Un cadáver en su descomposición pasa por cinco etapas. Lo primero que ocurre cuando una persona se muere es que su sistema inmune deja de funcionar, en ese momento las bacterias comienzan a invadir nuevos territorios. Las bacterias del medioambiente, así como los hongos y los gusanos microscópicos comienzan a invadir el cadáver. A esta etapa se le llama etapa fresca. La segunda etapa se llama etapa mórbida, que es cuando las bacterias intestinales aumentan y colonizan toda la cavidad intestinal y sus gases producen hinchazón. La tercera etapa es cuando la cavidad abdominal revienta y las bacterias anaerobias, aquellas que viven en ausencia de oxígeno, son sustituidas por bacterias aerobias. La cuarta etapa es cuando la descomposición de los tejidos blandas está muy avanzada y sólo se distingue los huesos, los cartílagos y el pelo. La última etapa, la etapa seca es cuando sólo se observa esqueleto. Fuente
LAS BACTERIAS DESCOMPONEN LOS CADÁVERES COMO UN RELOJ

Jessica Metcalf, ahora profesora de la Universidad de Colorado en Boulder, publicó en enero de este año un trabajo en la revista Science que inaugura una nueva rama de la microbiología: la tanatobiología, es decir, la microbiología de la muerte. En su trabajo establece que los microorganismos, tales como bacterias, hongos y otros eucariotas aparecen una vez te mueres de una forma tan regular como un reloj. Para hacer su trabajo Metcalf y sus colegas trabajaron con ratones muertos y también con cadáveres humanos de donantes. Para que el trabajo fuese más completo probaron distintas temperaturas, distintos tipos de suelos y lo que surgió fue un modelo en el cual los distintos tipos de bacterias y hongos nos informan de cuanto tiempo ha transcurrido desde la muerte, o del asesinato.
SABER LA HORA DE LA MUERTE PARA RESOLVER ASESINATOS

Jessica Metcalf y sus 24 colegas, que trabajan en once instituciones diferentes, querían ver paso a paso cómo los microbios cambiaban durante el proceso de descomposición, si podían saber esto podían, por ejemplo, determinar la hora del asesinato de un cadáver. Trabajaban para ayudar a la ciencia forense y también para poder patentar un método que pudiesen comercializar. En los EEUU una tercera parte de los crímenes quedan sin resolver. Son muchos casos al año. Actualmente para saber la hora de la defunción se utilizan diversas técnicas que presentan limitaciones, como por ejemplo ver la sucesión de insectos que colonizan un cadáver. A los minutos de la muerte las moscas ya empiezan a poner sus huevos, los huevos eclosionan, aparecen los gusanos... los entomólogos forenses pueden determinar, más o menos, la hora de la muerte viendo el estado en que se encuentran las larvas de las moscas, pero ¿Qué ocurre en invierno cuando no hay moscas? La idea de Metcalf era buena porque los microbios están ahí sea o no invierno y gracias a las técnicas de secuenciación masiva de ADN es muy fácil conocer los tipos de bacterias que se encuentran en un cuerpo en un momento determinado. Ahora la pregunta era determinar día a día qué tipo de bacterias se encuentran en un cadáver. Como los cadáveres pueden estar en distintos climas, fríos o calientes, en distintos suelos, Metcalf siguieron el método científico y tuvieron en cuenta todas esas variables. 
Cuando nuestro reloj se para el de las bacterias, hongos y protozoos continúa marcando las horas. En el gráfico podemos ver los grupos de bacterias, hongos y protozoos predominantes día a día después de la muerte.
  MATAR RATONES PARA RESOLVER ASESINATOS

Metcalf y sus 24 colaboradores mataron 120 ratones de laboratorio, pobrecitos, y pusieron 40 de ellos en un suelo desértico, 40 en suelos de montaña y 40 en sobre una pradera. Cada poco tiempo, tomaban muestras de los microbios de la piel y de la cavidad abdominal, así como del suelo debajo de los cuerpos. Esas muestras se mandaron a un servicio de secuenciación de ADN. El ADN les informó de qué bacterias se trataba. Estos experimentos se repitieron durante 71 días. Con esa información los científicos fueron capaces de establecer un "reloj microbiano de la descomposición". Una de las cosas más curiosas que observaron es que los distintos tipos de suelo no afectaban demasiado a las comunidades bacterianas.   

Ratón de laboratorio en descomposición. Fuente
LOS EXPERIMENTOS SE CONFIRMARON CON CADÁVERES HUMANOS

Como este tipo de estudios están orientados a crear un kit que pueda ayudar a la policía a determinar la hora del crimen, los resultados obtenidos en ratones había que reproducirlos en humanos. Afortunadamente el los EEUU existe unas instalaciones en Texas para realizar experimentos sobre cadáveres de personas que han donado sus restos mortales a la ciencia. Se trata del Southeast Texas Applied Forensic Science Facility
Este es el personal del Southeast Texas Applied Forensic Science Facility. Su presencia es muy estimada en todas las fiestas de Halloween de sus amigos
En estas instalaciones se expusieron cadáveres de dos personas en la intemperie durante el inviernos durante 143 días y otros dos cadáveres durante la primavera durante 82 días. Durante ese tiempo los restos mortales sufrieron las inclemencias del tiempo: lluvia, granizo, sol, viento así como la presencia de insectos, buitres zopilotes y gusanos, mientras, los investigadores recogían muestras de la piel y del suelo debajo del cadáver. Los resultados mostraron que no había demasiada diferencia con lo observado en ratones.

CONOCER LA HORA DEL ASESINATO, SERÁ TAN FÁCIL COMO HACER UN TEST DE EMBARAZO

Gracias a este tipo de estudios se podrá desarrollar un kit de detección de ADN microbiano que permita a la policía determinar la hora del crimen de una manera tan fiable como lo son hoy en día las pruebas de embarazo. Por ese motivo el Instituto Nacional de Justicia de los EEUU ha financiado al programa Human Postmortem Microbiome con 850.000$. Este organismo ha considerado que esta tecnología facilitará la labor de la justicia en su afán de reducir ese tercio de asesinatos que se quedan sin resolver en el país.

EL NECROBIOMA NOS DIRÁ EL SEXO DEL CADAVER Y SI USABA DROGAS

Estudiando los patrones de las comunidades microbianas permitirá también relacionar al cadáver con los microbios de sus teléfonos móviles, llaves de coches, control remotos.... Los investigadores Jordan (ahora en la U. de Mississippi) Benbow y Pechal (de la Michigan State U.) son capaces de determinar el sexo de un asesinado estudiando el patrón de ADN microbiano. Esta técnica es útil en el caso de víctimas incineradas. Los cadáveres de drogadictos también tienen un patrón de microbios distintos al de las personas no usuarias de drogas.

Todavía quedan muchas incógnitas que resolver, por ejemplo porqué siendo el cerebro una zona del cuerpo libre de microbios su interior se convierte en una sopa viscosa a los pocos días de la defunción en tanto que otros órganos como el corazón o el pulmón permanecen reconocibles como órganos. El Dr. Carl Schmidt, médico forense de Detroit, se pregunta, aunque por ahora son preguntas sin respuestas, si se podría diferenciar a un enfermo crónico de depresión de un homicida, ya que antes de un asesinato existe un pico de adrenalina que está ausente en los depresivos. ¿Podrían este tipo de diferencias podrían estar afectando a los estudios publicados de necrobioma?. En su opinión muchas de las diferencias en la composición de la flora microbiana podrían ser artefactos. Ahora los científicos deberán de seguir trabajando para asegurarse que lo observado hasta ahora no se debe a una interpretación poco cuidadosa de los datos.


Y el siguiente vídeo es de mi sección Circo de Bacterias en el programa de la Radio Galega Efervesciencia (en galego):

viernes, 28 de octubre de 2016

Consejos de un director de tesis

El mundo académico maneja un constante doble lenguaje. Hay personas imaginativas como el tuitero @CientificoEsp que le saca punta a este doble lenguaje.






. Fuente @CientificoenEsp

jueves, 27 de octubre de 2016

Los japoneses y su invento de las zapatillas higiénicas


Entre las costumbres curiosas de los japoneses está la de las zapatillas higiénicas Es costumbre usar calzado adecuado para entrar en un templo, en un galería de arte e incluso en restaurantes tradicionales y casas. A veces, incluso en el hogar, la costumbre es cambiarse de calzado para entrar en el cuarto de baño. Al salir del baño, se dejan las zapatillas del baño dentro del baño y listas para la siguiente persona que deba utilizarlo ya nos podemos calzar nuestras zapatillas de andar por casa¿No deberíamos utilizar zapatillas higiénicas en nuestros hospitales? Se podría utilizar este sistema en un hospital como si fuese una experiencia piloto y comprobar su impacto en la carga bacteriana y en las infecciones hospitalarias.

miércoles, 26 de octubre de 2016

With deepest sympathy

La primera a la izquierda sería la típica para un estudiante predoctoral, la segunda para un científico postdoctoral y la tercera para un capo de la ciencia. 

De todas manera ¿Quién sabe en que están trabajando esos locos?

martes, 25 de octubre de 2016

La carta que te envían para decirte que tu artículo es una porquería


Enchufe TV nos enseña como NO despachar antibióticos

La actriz del vídeo es Nátaly Valencia, actriz de Enchufe TV (lease enchufetebe), una productora de vídeos para Youtube que tiene más de 10.000.000 de seguidores. Hay pocos youtubers en castellano que tengan ese número de seguidores. En este sketch se puede ver como uno de los protagonistas pide antibióticos y la farmacéutica le da antibióticos SIN RECETA. Si, en el Ecuador todavía se pueden comprar antibióticos sin receta.
No se pueden despachar antibióticos sin receta. Cuando se permiten prácticas como estas se está promoviendo la selección de bacterias resistentes. Se estima que en 2050 se mueran al año en todo el mundo 50 millones de personas debido a bacterias resistentes a los antibióticos, bacterias que cuando causen enfermedades no las podamos matar con antibióticos y ellas nos matarán a nosotros. 50 millones de muertos que hace cuarenta años podrían no se hubiesen muerto. NO SE PUEDE VENDER ANTIBIÓTICOS SIN RECETA MÉDICA.

sábado, 22 de octubre de 2016

ADN con tela metálica

El semestre pasado me costó bastante que mis alumnos "visualizasen" la molécula de ADN. Por eso he echado mano del bricolaje y he hecho dos modelos de ADN utilizando tela metálica y unos alicates para cortar alambre. En total 10 dólares
El primer modelo es una molécula de ADN desnaturalizada. ¿Qué podemos observar en este modelo? 1 Las dos cadenas del ADN son moléculas antiparalelas 2 Las bases nitrogenadas púricas, formadas por dos cuadraditos, están enfrentadas a bases nitrogenadas pirimidínicas, formadas por un cuadradito. De esta forma el diámetro del ADN es constante. 3 Las dos cadenas de ADN se pueden separar gracias a que la interacción de bases púricas y bases pirimidínicas se deben a puentes de hidrógeno, interacciones débiles de tipo eléctrico. 4 Las bases nitrogenadas están unidas cada una a un esqueleto de fósforo y azucar desoxirribosa, que en el modelo está representado por el eje vertical de la cadena. 5 esqueleto de fósforo y desoxirribosa, así como las bases nitrogenadas son elementos muy hidrofílicos
El segundo modelo trata de plasmar una estructura de ADN-B, es decir, la conformación tridimensional más frecuente del ADN. Lo intenté primero con una tira de tela metálica de cinco cuadrados de anchura. Fue imposible. Opté por una de cuatro cuadrados de ancho y con esta me fue posible realizar el torsionado de la hélice.
 
¿Qué podemos observar en este modelo? 1 La hélice B tiene una torsión dextrógira (como en la figura a).
2 Las bases nitrogenadas se sitúan casi casi perpendicularmente al eje de la hélice. 3 Se van alternando así dos tipos de surcos: un surco mayor y un surco menor. 4 Cada vuelta de hélice tiene 10.4 pares de bases


5 La mayor capacidad informativa se encuentra en el surco mayor como consecuencia de la mayor variabilidad de los grupos químicos que presenta: en el surco mayor, los grupos químicos presentes especifican la identidad del par de base, pudiendo distinguir hasta los pares de bases A·T de los T·A, permitiendo así que las proteínas reconozcan sin equivocación las secuencias de ADN sin tener que abrir la doble hélice. El surco menor no tiene tanta abundancia de información química (no se puede distinguir entre pares de bases A·T-T·A o G·C-C·G)

¿Aún no eres competente? ¡Pues toma!


miércoles, 19 de octubre de 2016

Motivos absurdos de consulta

Mi hermana es médico y me cuenta constantemente anécdotas de motivos absurdos de consulta. Juan Toral, un médico y bloguero ha recopilado unas cuantas en su blog: Pincha aquí.
Fuente
Aquí un ejemplo extraído de su blog que tiene que ver con el mal uso de los antibióticos:

MOTIVO DE CONSULTA: dolor de garganta

Paciente que acude a las 5:00h de la madrugada a Urgencias porque le duele la garganta

- Es que me duele la garganta y con un augmentine, no se me quita.

- ¿Y no te has tomado nada para el dolor?”.

- No, es que no quería abusar.

- Diagnóstico Final: el médico tras mirar la hora en su reloj suspiró hondo…no sabía si regañarle, si indicarle el mal uso de las urgencias, la necesidad de no polimedicarse o la importancia de usar bien los antibióticos…pero finalmente optó por callar mientras firmaba el alta de la paciente. Más que una #ConsultaDeRisa tendría que servir como #ConsultaDenuncia

martes, 18 de octubre de 2016

Empresas químicas más grandes que ciudades

En los laboratorios siempre hay un catálogo de productos químicos Merk. Es un libro bien grandote lleeeeno de productos químicos distintos. Impresiona ver la fotografía de la fábrica principal de Merk en Darmstadt, Alemania:
Recientemente la empresa química alemana BASF ha sufrido una explosión en su planta de Alemania. Cuando entro en Google para ver una fotografía aérea de la fábrica no puedo por menos que quedarme maravillado: una auténtica ciudad, miles de kilómetros de tuberías de acero inoxidable, una organización impecable.
La fábrica de BASF es una auténtica ciudad a orillas del Rhin. Fuente
La fábrica ha saltado recientemente a los medios de comunicación porque una explosión le ha costado la vida a un trabajador. Fuente
Esta fábrica fue arrasada por los bombardeos de la Segunda Guerra Mundial. Y la volvieron a levantar: sabían como hacerlo. 
La fábrica destruída por los bombardeos de la Segunda Guerra Mundial. Fuente
Nací en O Porriño, mi padres padres trabajaron ambos en Zeltia Agraria, posteriormente mi madre dejaría su trabajo, mi padre trabajó 40 años en esa empresa. También mi tío Pepe trabajaba allí. Mi tía Pacita y mi tío Suso trabajaban en Cooper Zeltia.
Imagen aérea de Syngenta Agro, antiguamente Zeltia Agraria y de Biofabri, antiguamente Ici Farma, ambas situadas en O Porriño. Fuente
Esta es la vista aérea de la antigua fábrica de Cooper Zeltia, dedicada a productos veterinarios, sita en O Porriño. Fuente
Estas empresas empezaron su andadura en 1939. El empresario José Fernández se trajo a O Porriño a científicos represaliados por las fuerzas fascistas que habían perdido sus trabajos en la Universidad Central de Madrid (Ahora Complutense). Ellos y los trabajadores del pueblo pusieron a andar esta industria. Muchas horas de trabajo. Estas empresas cambiaron de dueño pero no se cerrraron. A diferencia con otras industrias, en estos edificios hay muchos kilómetros de tuberías de acero inoxidable. No es el valor de las instalaciones, es el valor de los obreros que saben cómo hacer que esos monstruos complejos funcionen. Por eso cuando se ponen a la venta siempre hay un comprador. 

A comparación de las ciudades-fábrica alemanas, las empresas porriñesas son pequeños pueblos. Pueblos que se desarrollaron a partir de pequeñas aldeas. Pueblos que se han formado bastantes años después que esas ciudades-fábrica alemanas. Comenzar un proyecto de estas características es algo bastante complejo. 
Explanada de Enfarma. En esta explanada iba a construirse la fábrica nacional de medicamentos del Ecuador. Fuente
En el Ecuador, desde el gobierno, se trató de poner la semilla para que una de estas ciudades se desarrollase, pero no se pudo ¿Hemos aprendido algo del proceso? Quizás la clave esté en la autonomía operativa. Veamos: 

Fragmento del documental "Operación Algeciras". Los argentinos en la guerra de las Malvinas mandaron un comando a Gibraltar para volar barcos ingleses que en esa base no contaban con protección antisubmarina. El comando estuvo en disposición de volar hasta tres barcos. Al final no se pudo porque tenían que informar de cada movimiento al almirantazgo argentino. Las comunicaciones estaban intervenidas y por tanto la operación al descubierto. Durante el documental al responsable de la misión se le pregunta porqué fracasó la misión. La conclusión es fácil: Falta de autonomía operativa. Con esta frase el participante del comando pone el dedo sobre la llaga. La falta de autonomía operativa les llevó al fracaso. Esto ocurre en el ámbito militar, en el académico, en el empresarial... Durante el documental señala al culpable: "la armada pone a un oficial de ellos de enlace [...] esto es muy importante porque nosotros no teníamos autonomía operativa".

viernes, 14 de octubre de 2016

Distinguir lo esencial clave en la supervivencia

Isla Sentinel Norte. Enlace
LA ÚLTIMA TRIBU SIN INFLUENCIA EXTERNA DEL OCÉANO ÍNDICO LOGRÓ SOBREVIVIR AL TSUNAMI DE 2004 SABIENDO QUE ES RELEVANTE PARA ELLOS
 
El tsunami del 2004 mató a 230.000 personas. Sin embargo la última tribu sin influencia externa del océano índico logró sobrevivir. Cuando sintieron la tierra temblar, inmediatamente fueron a ver a los pescadores de su tribu, quienes le comunicaron a los jefes que el “mar había desaparecido” (un efecto común de los tsunamis es que antes de la ola el nivel de agua en la costa retroceda considerablemente). Sabiendo, a partir de canciones que se pasaron de generación en generación, que cuando la “tierra se enoja” y “el mar desaparece” la tribu debe esconderse de los espíritus de la tierra en el bosque de Balughat, el cual es el punto más alto de su isla, fue entonces que toda la tribu corrió hacia dicha área, quedando así completamente a salvo cuando la ola golpeó la isla.

Tienen menos acceso a la información de la que tenemos nosotros, pero han sabido categorizar mejor y "la canción de la tierra que se enoja y el mar desaparece" es una de las más importantes de su cultura.

Uno de los problemas actuales es la superabundancia de información. Información desordenada. Información que carece de indicadores que te informen de su grado de importancia. En la portada de los diarios alternan noticias de toda índole con el único denominador común de que el editor, en su experiencia, cree que generarán muchos clics.

Mucha información es simplemente publicidad encubierta. Se nos informa de tal o cual avance para inmediatamente ofrecer el producto que ofrece ese maravilloso avance. Desde este blog he sido testigo de como cuando aparece un artículo científico diciendo por ejemplo que las pantallas de los móviles tienen muchísimas bacterias al poco tiempo aparece el producto que elimina las bacterias del móvil
Otro artículo decía que los secadores de manos esparcen más bacterias que otros métodos para secarse las manos como las toallas. El artículo está publicado en diciembre de 2014, pues ya he visto en un cuarto de baño de un restaurante de Quito el siguiente adhesivo:
Obviamente quien reparte estos adhesivos es una empresa que vende papel para limpiarse las manos.

¿DISCUTIR ETERNAMENTE MIENTRAS EN LAS ESTANTERÍAS DEL SUPERMERCADO SI NO ES UN PRODUCTO DAÑINO ES OTRO?

Desde el año 2004 vengo advirtiendo que el triclosán es perjudicial porque daña tanto las membranas de los microorganismo como las nuestras. La agencia que controla los medicamentos y los alimentos en los EEUU (FDA en sus siglas en inglés) ha prohibido el triclosán en jabones de manos, pero no en las pastas de dientes, como nos recuerda el gabinete de comunicación de la empresa.

¡Qué bien! en las manos no pero en la boca si... ¿A qué se debe esto? En principio la epidermis de las manos está más impermeabilizada que la de la boca. Por lógica, si se prohíbe en el jabón de manos debería también prohibirse en los dentífricos. Si fuésemos nativos de las Islas Sentinel y estuviésemos en este punto con respecto a los tsunamis... bien, la ola nos pasaría por encima.
En la fábula de Iriarte "Los dos conejos" ambos están discutiendo si los perros que se acercan son galgos o podencos
La consecuencia es que pierden el tiempo necesario para escapar. Perderse en detalles superfluos es malo para la supervivencia
Las compañías tienen que ofrecer productos que las diferencien de la competencia. El concepto higiene sigue teniendo entre nosotros muchísimo prestigio, afortunadamente. El público en general tiene una idea bastante simple de lo que significa higiene: el mejor microorganismo es el microorganismo muerto. Los departamentos de marketing lo saben y consiguen que salgan nuevos productos más y más letales contra los microorganismos. Una compañía publicita un producto que es una mejora a la hora de matar microorganismos. Hay dudas sobre su efecto... pero hasta que se determine que ese producto es dañino pasa el tiempo suficiente para haber creado un nicho de mercado y rentabilizarlo. Cuando la prohibición sea total ya habrán sacado otro producto y volveremos a otro ciclo de "¿Son galgos o son podencos?" De esta manera la estrategia de marketing irá siempre por delante de las agencias regulatorias. El quiz de la cuestión es: ¿Tiene alguna utilidad social la innovación en las industrias de limpieza?

La evolución de las maquinillas desechables ilustra este sinsentido. La primera maquinilla de dos cuchillas se anunciaba diciendo "la primera corta, la segunda apura". Ya vamos por las maquinillas con cuatro cuchillas. Se podrían fabricar cuchillas de afeitar que no perdiesen el filo, pero estas cuchillas acabarían con el mercado de maquinillas desechables. Las maquinillas de cuatro cuchillas en un mes ya han perdido el filo
 EL EXCESO DE LIMPIEZA SELECCIONA BACTERIAS MÁS RESISTENTES CONTRA LOS ANTIBIÓTICOS

Sabemos que las mejoras que ofrecen no buscan mejorar porque ya no es posible ser más limpios, buscan hacerse un hueco en el mercado y desplazar a la competencia. La higiene es necesaria a unos niveles básicos en el hogar. En el ámbito hospitalario son necesarios niveles extremos. Ofrecer productos de limpieza extrema para uso en el hogar lo único que favorece es que, colateralmente, se seleccionen mutaciones en las bacterias que las predisponen a ser resistentes a los antibióticos, el único producto que tiene la humanidad para combatir a las bacterias patógenas cuando entran en nuestro cuerpo y se dividen sin control. Un artículo publicado este mes en la revista Environmental Science and Technology concluye que utilizar productos de desinfección selecciona mutaciones que, colateralmente, confieren resistencia a los antibióticos.
Se somete a una bacteria, en este caso Escherichia coli, a tres productos desinfectantes, en concentraciones altas y también bajas durante 40 ciclos de división celular. A E. coli como se divide cada 20 minutos le puede llevar trece horas. 40 ciclos de descencencia humana, teniendo en cuenta que nos lleva una media de 33 años reproducirnos nos llevaría 13 siglos. Después de este tiempo se observa si la bacteria es resistente a los antibióticos y también se examina su genoma para ver qué mutaciones han ocurrido. Fuente Environmental Science & Technology
Otro estudio publicado el 31 de octubre de 2016 demuestra que las bacterias sometidas a dosis subletales de clorhexidina son más resistentes a los antibióticos.

¿DEBERÍAMOS VOLVER AL JABÓN Y A PRODUCTOS DE LIMPIEZA MENOS AGRESIVOS?

Para responder a esta pregunta veamos que está sucediendo con el control de los residuos plásticos: Todos estamos de acuerdo que hay que reducir la basura plástica. El plástico lo invade todo, hay plásticos en todos los niveles de la pirámide ecológica. ¿Cómo podemos reducirlos? con leyes que graven esos productos con un precio que trate de paliar el coste ecológico del producto. Cuando sacas una ley de esas características la patronal de la industria del sector empieza a hacer campaña en contra como está sucediendo en estos momentos en Valencia. Y eso a nivel local. A nivel internacional tratados de comercio como el TTIP tratan de eliminar regulación para fomentar el comercio. Artículos científicos como éste nos sugieren que deberíamos emplear medios de limpieza menos agresivos. ¿Deberían las empresas cambiar su estrategia de marketing? ¿En vez de anunciar productos agresivos anunciar productos respetuosos con el medio ambiente? es una posible solución. La solución reguladora, es decir, grabar a aquellos productos que oferten soluciones agresivas e ineficaces, abriría una guerra comercial como la que se lleva a cabo actualmente contra los envases de plástico o contra el abuso de azucar en bebidas refrescantes. Para trabajar dentro de las reglas del sistema habría que convencer primero a la población de que una higiene no agresiva es mejor que una higiene agresiva. Una vez que la población estuviese bien educada ya vendrían los departamentos de marketing a ofrecer las soluciones "amables con el medioambiente".

¿NOS CUENTAN LOS MEDIOS DE COMUNICACIÓN LO QUE ES RELEVANTE PARA NOSOTROS?

Depende. Los medios de comunicación son una industria que para funcionar tiene que generar unos beneficios. Desde que todo es gratis y ya no hay que pagar por leer las noticias ¿De donde sacan el dinero para vivir estos negocios de la comunicación? de los anunciantes. Las empresas pagan por que sus anuncios se vean. Por tanto los medios de comunicación tienen como objetivo ganar anunciantes no lectores. Los medios de comunicación tenderán a comunicar lo que es relevante para sus anunciantes que no tiene que coincidir necesariamente con los intereses de los lectores.

¿Es ético publicar anuncios de petroleras que nos cuentan que han invertido un millón de dólares para salvar de la extinción a cierta mariposa cuando al mismo tiempo están arrasando miles de hectáreas de bosque primario? no es ético, pero el periodista tiene que vivir y la petrolera paga el anuncio. Como medio de comunicación ¿Perderemos anunciantes si mordemos la mano de quien nos da de comer? obviamente.

Necesitamos que la prensa vele por el interés de los lectores y al mismo tiempo los periodistas deben comer. El modelo de negocio basado en anuncios es contrario a nuestros intereses. La prensa hoy en día no se diferencia demasiado de el gabinete de comunicación de las empresas anunciantes. La solución es que paguemos por la información de calidad independiente y que esa información esté validada por expertos independientes... va a ser difícil. Hoy en día existen blogs de blogs que reúnen a los mejores blogueros de ciencia. Estoy hablando de blogs como Naukas o Amazings... sin embargo siguen sin ser una referencia popular a la hora de buscar información. Blogueros y periodistas deberán trabajar juntos.

¿ESTAMOS TODOS JUNTOS EN ESTO? ¿O HAY QUIEN TIENE INFORMACIÓN PRIVILEGIADA?

¿Qué le ocurriría a la tribu de la isla Sentinel si sus historias orales no los capacitasen para sobrevivir en su ambiente? posiblemente perecerían como tribu. ¿Qué ocurriría si la tribu no actuase como un solo cuerpo social? Por ejemplo, que hubiese historias para una élite que les sirviese para un mejor manejo del medio natural y otras historias para la plebe. Historias que no necesariamente les permitiese tener éxito. ¿Podría eso ocurrir? ¿A ocurrido alguna vez en la historia? ja ja ja. La sola pregunta es graciosa
Pilar Llano vende jugos en el mercado de Iñaquito. Se gastó unos dólares en hacer esa infografía. Cocacola se gasta miles de millones en publicidad. Un estudio publica la lista de asociciones médicas, universidades y agencias del gobierno que aceptan dinero de los gigantes de refrescos en EEUU. Pilar Llano no hace tal cosa. Los jugos de Pilar Llano son infinítamente más saludables que la Cocacola.
Los indígenas mexicanos son los más pobres del país. Existe en esa comunidad una autentica adicción a la bebida "chispa de la vida". En este mundo desigual parece que los ricos son flacos y los pobres gordos. Hay problemas que solo se solucionan cuando todos somos parte de esa solución. Para preservar la efectividad de los antibióticos o estamos todos o no habrá solución posible.
Los profesores Daron Acemoglu (MIT) y James A. Robinson (U of Chicago) señalan que los problemas sociales son más difíciles de resolver cuando existen instituciones políticas y económicas que benefician solo a una élite reducida

SI NO PODEMOS MORDER LA MANO QUE NOS DA DE COMER EL ÚNICO RECURSO QUE NOS QUEDA ES EL MIEDO

En este periodismo basado en los ingresos por publicidad no debemos por tanto acusar a aquel que paga por nuestros anuncios. Al mismo tiempo debemos de tener un producto con muchas visitas, o con muchos likes, por lo que debemos de hacer noticias que enganchen a la gente. Durante el mes que duró el brote de Escherichia coli enterohemorragica que ocurrió en Alemania en el 2011, uno de los días la noticia más leída fue: Expogays envía una caja de pepinos a Ángela Merkel. El titular en si es gracioso y se tiende a poner en primera página de los medios digitales independientemente de su relevancia o de la urgencia de una información veraz. Si es gracioso, o da miedo, entonces tendrá muchas visitas. Por lo tanto debemos (modo irónico ON) seguir insistiendo que los microorganismos son malos y que hay que tenerles miedo. Y mientras microbio bueno es microbio muerto sea el mensaje la industria seguirá ofertando productos que maten radicalmente a esos microagentes del mal. Lo que nos dice este reciente trabajo científico es que el exceso de limpieza seleccionará bacterias más resistentes a los antibióticos, los únicos productos que podemos echar mano cuando ya las tenemos dentro de nuestro cuerpo creciendo descontroladamente.
Ya en 1894 la publicidad insistía en matar matar matar a todos los microbios. Fuente

lunes, 10 de octubre de 2016

Acercar a las personas a los ríos es clave en su conservación

La ciudad de Quito tiene un museo dedicado al agua: Yakú, agua en Kichwa. Al agua en todas sus facetas: científica, artística, espiritual.
Las vistas desde el museo son espectaculares. Quito es una ciudad vertical, rodeada de montañas y también surcada por quebradas.
 
En el museo Yakú me di cuenta de lo vertical que es la ciudad de Quito. Enclavada entre volcanes, la ciudad está surcada de quebradas. Las quebradas son a Quito lo que los canales a Venecia. Podéis escuchar la entrevista que le hice a su director, Andrés Palma, pinchando aquí.

Las quebradas, surcos profundos en la superficie de la ciudad, eran hasta ahora lugares inseguros, sitios donde arrojar la basura. La ciudad negaba sus quebradas. Cuando se podía se rellenaban. Al fondo de las quebradas discurrían cauces de agua, la mayor parte de las veces altamente contaminados.
¿Qué pasa cuando la comunidad se organiza para cuidar y mejorar la calidad de vida de la quebrada y sus moradores? Esta es la experiencia de la comunidad de viviendas de la quebrada Ortega de Quito.

Existe una cooperativa de vivienda en el sur de Quito al borde de la quebrada Ortega. Para pertenecer a la cooperativa, además de pagar la vivienda, hay que aportar un número de horas de trabajo a la comunidad. Los vecinos están recuperando la quebrada a base de trabajo comunitario, mingas, como se llama a esta tipo de trabajo en Ecuador.

Al recuperar las quebradas para el paseo y disfrute se evidencia el mal estado del agua. Es el primer paso para que la conservación del río pase a ser una preocupación de la comunidad. Si el río huele mal entonces ya no se puede disfrutar del paseo y surge la reivindicación colectiva.

En mi pueblo natal, O Porriño, ocurrió lo mismo. El río Louro estuvo fuertemente contaminado durante muchos años. Las industrias locales vertían sin demasiados miramientos. El río olía mal. Se hizo un paseo a lo largo del río. Ahora las riberas estaban llenas de ojos que comprobaban si todo estaba correcto. Cuando las personas se alejaron del río le dieron la espalda a su conservación. Al recuperar las riberas todos los usuarios se convirtieron de alguna manera en protectores del río.

No podemos hablar de pureza del agua si las personas le dan la espalda a sus fuentes de agua. Abrir los cauces, acercar a los ciudadanos a sus ríos es una de las claves del éxito.

Atormentar microbios nunca había sido tan divertido

Fuente: el artículo original publicado en PLOS One aquí.

LudusScope es un microscopio que se adapta a los celulares. Las partes plásticas del microscopio se imprimen en 3D de código abierto lo que permite que cualquiera que tenga acceso a una impresora 3D pueda reproducirlo. Con este microscopio podemos estimular microorganismos fotosensibles tales como Euglena gracilis y así ver como se comporta, seguirle con la cámara en tiempo real y grabar vídeos. Atormentar a los organismos unicelulares nunca ha sido tan divertido. Vídeo.: goo.gl/ykiagV Vídeo jugando al fútbol: goo.gl/c080DI Vídeo jugando a PacMan: goo.gl/u7JSA8 En español: goo.gl/8V96R

Espero que no exista por ahí una MicroPACMA que ponga el grito en el cielo por el maltrato a los microbios.

martes, 4 de octubre de 2016

Los filtros cerámicos en Chacapata funcionan

VISITA A CHACAPATA PARA HACER SEGUIMIENTO DEL USO DE LOS FILTROS

El fin de semana del 17 de septiembre volvimos a Chacapata. Esta vez venían conmigo Laura Guerrero, su marido Joel Audí y su hijo Martì.
Una familia que toma muestras de agua unida permanece unida.
Nuestra idea era visitar de nuevo la comunidad, ver que tal estaban resultando los filtros y tomar agua de las vertientes y también agua filtrada y ver la calidad de las mismas. Para ello tomamos muestras de 100 ml de agua. Esa agua se filtró en el laboratorio y los filtros se crecieron en placas Petri con un medio de cultivo bacteriano llamado Chromocult. Este medio de cultivo permite que crezcan las bacterias sobre el filtro tiñendo a aquellas colonias pertenecientes a bacterias fecales. Estas bacterias son un índice de agua contaminada con residuos orgánicos.

Encontramos una gran cantidad de bacterias fecales en el agua entubada de las vertientes de Chacapata. Afortunadamente el agua que sale de nuestros filtros de barro está completamente limpia.
Se filtró 100 ml de agua de vertientes (C y F), así como del río Machángara (D) o agua de Quito (A). El agua de la vertiente C se filtró y el resultado (B) es tan bueno como el agua de Quito. El agua de la vertiente (F) se filtró pero el resultado es mejorable (E), esto se debe a que la casa en la que estaba este filtro instalado, el agua del filtro estaba estancada y había animales que entraban en la cocina.
Hemos podido observar que hay casas de Chacapata en donde los filtros funcionan de forma correcta y otras en las que los filtros podrían dar mejor resultado. La razón de esto estriba en las diferencias en higiene observadas entre unas casas y otras. Esto se debe sin duda al diferente grado de educación higiénica entre unos hogares y otros.


NO LLEGA CON LA BUENA VOLUNTAD: NECESITAMOS INCENTIVOS Y EDUCACIÓN

En nuestra visita a Chacapata estuvimos echando un vistazo a las fuentes de agua de la comunidad. La mayor parte de la comunidad toma el agua de un depósito. Los rotarios habían instalado una estación de cloración de agua pero actualmente está fuera de uso. Funciona de la siguiente manera: la estación tiene un caudalímetro que calcula cuanta agua entra, un dosificador va liberando cloro para que la concentración de cloro sea siempre constante, suficiente para matar bacterias pero que no sea excesiva que haga que el agua sepa mal y no sea apta para el consumo.
El clorador no funciona. Supongo que habrá en Chacapata una junta de aguas. Habrá que ver quién se encarga y si hay una compesación por el trabajo que supone comprar el cloro y encargarse de que la estación funcione. Eso es relativamente fácil de hacer. La parte de educación es algo que llevará más tiempo. Posiblemente en una comunidad donde la gente tiene que emigrar, o ir a buscar trabajos temporeros, el tema del agua no es la mayor de sus prioridades. Especialmente si hirviendo el agua, o clorando en casa pueden resolver el problema. Hablando con personas de Chacapata, así como de Tixán, encontré que del agua lo que más les importaba es que el rendimiento escolar de los hijos pudiese verse afectada por estar bebiendo agua en malas condiciones y tener una carga de parásitos alta. Supongo que es por ahí por donde tendremos que trabajar la educación en los beneficios de beber agua libre de parásitos, bacterias y virus.

 EL RÍO MACHÁNGARA LLEVA ALGO MÁS QUE AGUA CONTAMINADA
El río Machángara a su paso por la comunidad de Chacapata en Nanegal. Este río trae el agua de Quito, la depuradora de Quito no funciona... ya os podéis imaginar. En la foto la construcción que se ve es una estación para controlar el nivel, y por tanto caudal, del río. A la derecha se puede ver una tarabita, una especie de tirolina para cruzar el río. Y si, lo blanco que se ve es espuma. Es una pena que no hagan como en Colombia, manglares artificiales para que el agua de los ríos pierdan por lo menos los detergentes y la contaminación más evitable.
El río Machángara que pasa por la comunidad de Chacapata procede de Quito. Quito, una ciudad de 2.5 millones de habitantes, vierte sus aguas residuales a este río, la mayor parte sin tratar. Todo el mundo en Chacapata sabe esto. Me contaban que hay playitas en el río que reciben productos sin abrir de Quito, como esmaltes de uñas etc. Me recuerda a las historias que se escuchan en la Costa da Morte gallega en donde las playas reciben las crebas, objetos que se caen de los barcos, después de un temporal. Cuando les preguntan directamente si se bañan en el río, o de si usan el agua de río todo el mundo al que pregunté te dice que no.

Sin embargo, las personas tenemos una relación simbólica muy fuerte con los ríos. Los ríos tienen una dimensión sagrada, purificadora. Incluso un río tan contaminado como el Machángara. Cuando al chico de la camiseta roja, que nos ayudó muy amablemente a tomar una muestra de agua del río, le comenté que debía ser imposible bañarse allí por la corriente, automáticamente se le encendió el chip de "¿Quién dice?" y me contestó que allí se bañan pero atados a una cuerda para que no les arrastre la corriente. Resulta que cambiando la pregunta descubres que hay personasa de la comunidad que se bañan en el Machángara. Curioso. Las personas mayores me cuentan que toman un vaso de agua al menos una vez al año y que eso los limpia... también me conntaron que cuando los perros tienen sarna se les ata una cuerda, se les echa al río y salen limpios. Bañarse en el río también te elimina las manchas de la piel. Manchas que deben de ser provocadas por hongos.

Vandana Shiva en su libro Las guerras del agua menciona en la página 138 (Editorial SXXI) "El Ganges no sólo posee las cualidades purificadoras del agua; también está saturado de minerales antisépticos que matan las bacterias. Investigaciones bacteriológicas modernas han confirmado que la bacteria del cólera muere en el agua del Ganges" Tengo que decir que he rastreado pero no he encontrado este tipo de estudios.

 CARMEN MORALES, UNA PERSONA GENEROSA

Una de las satisfacciones de este trabajo es encontrarse con personas como Carmen Morales. En nuestra primera visita Carmen permitió que todo un autobús lleno hasta los topes de estudiantes de la UDLA utilizasen el servicio de su casa. Cuando nos despedimos me ofreció mandarinas de su huerto. En esta última visita Carmen regaló mazorcas de maiz a Martha Prado, la vicepresidenta de la Asociación de Vecinos de Nanegal. Martha es otra de esas personas generosas que hacen que proyectos como este funcionen
Carmen Morales y el autor del blog (vestido de forma un poco peliculera)






En la comunidad todo el mundo se acordaba de nosotros. Una de las señoras que hicieron con nosotros el viaje en autobús de Quito a Nanegal nos contó que ella había regalado el filtro a un pariente que se había ido a una zona de bosque en el sur de Ecuador en donde no tenía agua potable. Recorriendo algunas casas en las que dejamos filtros dimos con una en las que se acordaban del alumno que había ido hasta allí a dejar el filtro porque tenía fobia a las gallinas. En algunas casas hervían el agua antes de pasarla por el filtro, cosa completamente innecesaria. En otras casas me preguntaron si había que clorarla después de filtrada, cosa también innecesaria. Nos dimos cuenta que la parte de educación es vital para el éxito del proyecto. Recorrimos otras comunidades de la parroquia para tomar muestras de agua. Me encontré con un veterinario que había trabajado con fagos en los laboratorios Life de Ecuador hacía 40 años.

Chacapata y toda la parroquia de Nanegal es una zona de bosque nublado. Gran parte de los bosques han dado lugar a cultivos de caña y pastos para la abundante ganadería. A pesar de la huella de la civilización cada vez que voy a Nanegal me encuentro con insectos alucinantes. Para un biólogo como yo el paraíso. En la entrada de nuestra habitación me encontré con esta polilla que parecía tener dos ojos humanos dibujados en sus alas.
Me despido con una foto de una polilla que parecía tener dos ojos en las alas plegadas