viernes, 28 de febrero de 2020

Los límites de la divulgación: el cuñado

El cuñado es un fenómeno estrictamente masculino. Lo mismo que suegra tiene las connotaciones que tiene cuando se trata de una madre política y no de un padre político. El cuñadismo es un término que viene de la stand up comedy. El cuñado es aquel que habla sin conocimiento pero con una autoridad irrebatible. Es un personaje, que aquel que haya tenido cuñados varones conoce, que en las comidas familiares trata de subir desesperadamente en el escalafón jerárquico de la autoridad familiar con una demostración de opiniones categóricas.

Las redes sociales han dado alas a estos cuñados. La sabiduría popular recomendaba la prudencia al hablar: "Mejor estar callado y parecer imbécil, que hablar y confirmarlo". Hoy con la pandemia del coronavirus los cuñados están de fiesta. Los divulgadores científicos debemos ser prudentes a la hora de hablar en los medios. Los periódicos, las radios, las televisiones solo buscan al experto para generar titulares. En un momento de histeria colectiva quizás la divulgación debería de dar un paso atrás y recomendar seguir una única voz, que debería de ser la de los expertos designados por el ministerio.

Cuando las autoridades repatriaron a un misionero español con ébola volvimos a experimentar esta histeria. Los políticos, cada uno a su estilo, se dedicaron a crear confusión hasta que la vicepresidenta Soraya Sainz de Santamaría centralizó la crisis y designó a unos expertos... mano de santo. La rumorología empezó a cesar y con ella la histeria.

Otro ejemplo de histeria informativa corrió a cargo de la bacteria Escherichia coli en 2011 por un brote en Alemania. En un mes, dos de los periódicos españoles de mayor tirada publicaron una media de 4 noticias diarias sobre este brote. El Mundo publicó 160 noticias. El País 127 (incluyendo editoriales).
Invitar a un torero a hablar del coronavirus es una patochada. Es crear alarma innecesaria. Creo que debería haber un protocolo para evitar este tipo de alarmismo que lo único que busca es aumentar audiencias. No todo debería estar permitido

sábado, 22 de febrero de 2020

Lactante mayor con diarrea

Caso clínico en Ecuador: Lactante mayor que ingresa a sala de urgencias con un cuadro de diarrea profusa, irritabilidad, deshidratación grado II, teniendo como antecedente el cuidado en una guardería. Usted piensa en: E. coli enteropatógena E coli enterotoxigénica E coli enterohemorrágica E coli enteroinvasora.

En relación a la E. coli enterotoxigénica: Promueve adherencia a las células intestinales de intestino delgado. Produce una toxina termolabil: La subunidad B se une al gangliósido GM1 de las células en borde en cepillo intestinal, y la subunidad A activa a la adenil ciclasa.

sábado, 15 de febrero de 2020

Caldo de carne solidificado: crecimiento en dos dimensiones

En Galicia se produce agar-agar. Fuente
El caldo de carne solidificado mediante la adicción de agar-agar, un espesante que tiene su origen el las algas permite crecer bacterias en una superficie de dos dimensiones. Desde su descubrimiento en 1881 por Fanny Hesse se ha convertido en un estándar en los laboratorios de microbiología de todo el mundo desde entonces. Solo un porcentaje de bacterias se pueden crecer en laboratorio.

Es fundamental que puedan crecer en placas de agar para poder aislarlas en clones. La placa de agar es una superficie rica en nutrientes y bidimensional. Si un montón de bacterias se rallan en esta superficie podremos tener la oportunidad de que una de esas bacterias crezca aislada de las otras y de esa manera creará con el paso del tiempo una colonia de bacterias visibles que provendrán de esa única bacteria. A este grupo de bacterias provenientes de una sola se le llama clon.

Reactor del CDC para crecer biofilms: cultivos de bacterias en tres dimensiones


Hoy en día, en el CDC han creado este aparato que permite crecer biofilms de manera estandarizada. Es un frasco en el que entra medio de cultivo fresco y se elimina el medio gastado de manera continua y constante. Las bacterias crecen en "coupons" que son como pequeñas fichas redondas".
"Coupones" de distintos materiales

Para saber más:

https://mujeresconciencia.com/2016/10/05/fanny-hesse-y-el-agar-agar-de-la-cocina-al-laboratorio/

https://microbioun.blogspot.com/2014/12/bacterias-no-cultivables-llevamos-mas.html

https://microbioun.blogspot.com/2013/08/la-materia-oscura-del-universo.html

https://www.historiadelamedicina.org/petri.html

https://www.nature.com/articles/424861b

http://eluniversobajoelmicroscopio.blogspot.com/2013/05/julius-richard-petri-o-como-crear-un.html

https://www.quo.es/ser-humano/g32458/arte-en-una-placa-de-petri/

http://bacteriasactuaciencia.blogspot.com/2019/05/proteus-la-bacteria-creadora-de.html

http://bacteriasactuaciencia.blogspot.com/2013/04/territorialidad-en-proteus.html

http://bacteriasactuaciencia.blogspot.com/2019/06/silpe-j.html


viernes, 14 de febrero de 2020

Alice Catherine Evans y la leche saludable

Para celebrar el papel de la mujer en la ciencia hoy voy a escribir sobre Alice Catherine Evans (29 de enero de 1881 – 5 de septiembre de 1975). Alice C. Evans se gradúa como maestra y comienza a trabajar en las zonas rurales del este de los EEUU. Gracias a un curso de la Universidad de Cornell  gratuíto para los maestros rurales se formó en bacteriología. A la hora de escoger entre un doctorado o un puesto de investigación en la División de Lácteos del USDA, prefirió la estabilidad de un puesto de funcionaria. Sin tener un doctorado, su trabajo demostrando la importancia de la pasteurización de la leche la convirtió en 1928 en la primera mujer presidenta de la Sociedad Americana de Microbiología.
En el colegio Alice C. Evans jugaba al baloncesto. Montó en avión un año después de la travesía atlántica de Lindbergh. En 1966, a sus 85 años, denunció que era inconstitucional obligar a que se revelaran las filiaciones comunistas en la solicitud del seguro público de salud Medicare. Al año siguiente, este requisito fue retirado. Fuente
En EEUU en 1900, cada año morían 800 personas por cada 100.000 habitantes debido a enfermedades infecciosas. 40 años más tarde, justo cuando se acaban de descubrir y a producir industrialmente los primeros antibióticos, la cifra se había reducido a solo 200 personas ¡Una reducción del 75% de la mortalidad! Las causas de este increible avance fueron la higiene y las vacunas.
Evolución de las muertes debidas a enfermedades infecciosas en los EEUU durante todo el siglo XX. El pico corresponde a la epidemia de gripe de 1918.
En 1864 Louis Pasteur había descrito su sistema de conservación de los líquidos por calor, que en aquella época se utlizaba para el vino y la cerveza.
Antiguamente existían vaquerías en las ciudades para reducir el tiempo entre la producción y el consumo. Fuente
En este época de pioneros hay que destacar el trabajo de Evans. Ella fue la responsable de que la leche se empezase a hervir, y lo hizo de la manera en que lo hacen las científicas: con pruebas. Ella demostró que la bacteria Brucella abortus estaba presente en la leche cruda de forma habitual, que la bacteria Micrococcus melitensis de las cabras también se encontraba en la leche de cabras. Ella demostró que ambas bacterias eran observó que eran casi idénticos. En 1917 presentó su trabajo en la Sociedad de Bacteriólogos Estadounidenses, y al año siguiente las publicó en la revista Journal of Infectious Diseases. El trabajo de Evans de que la leche cruda normal podía causar enfermedad en humanos, y de que este riesgo se eliminaba con la pasteurización, fue recibida con incredulidad por científicos, médicos y veterinarios. Los ganaderos la acusaron de trabajar para las compañías que vendían equipos de pasteurización. En 1920 se propuso un nuevo género, Brucella, para englobar a los antiguos B. abortus y M. melitensis. Este último, reconvertido en Brucella melitensis.

Todo este trabajo para que hoy unos hippies iluminados vuelvan a consumir leche cruda con los peligros que ello conlleva.

Para saber más

lunes, 3 de febrero de 2020

Camarillas científicas

El 5 de noviembre de 2018 hice una entrada sobre algunos científicos deshonestos. En el blog, forbetterscience.com, hicieron una entrada sobre López-Otín. Se te cae la cara de verguenza. Hoy publica El País como La Real Academia de Ciencias niega que López Otín cometiera fraude. Las pruebas están ahí, pero los grandes capos de la ciencia española hablan de persecución. Claro, si te persiguen eres una víctima, y como todos sabemos, la víctima no tiene por que responsabilizarse de sus actos. ¡Qué más da que haya utilizado una y otra vez la misma imagen para publicar! "Es que lo perseguían" ya no se hable más. Si lo perseguían entonces no tiene la culpa.

Estos mismos grandes capos son los que cuando salen en los medios de comunicación lo único que hacen es reclamar más dinero para la ciencia. Nunca les vi hacer una reflexión en voz alta sobre las condiciones precarias de la mayoría de los trabajadores en la ciencia española. Si apoyan incondicionalmente a alguien como López-Otín, un científico que ha reconocido el fraude, ¿Qué podemos pensar de ellos? ¿Consideran legítimo llegar a la excelencia a base de fraude?. Es también bastante penoso que el periodista de El País, Manuel Ansede no haga estas reflexiones en su artículo. Presumo que si lo hiciese se le cerrarían muchas puertas. Cierra su artículo con un "En un libro publicado el año pasado, La vida en cuatro letras (Paidós), López Otín aseguró que llegó a pensar en el suicidio". Una forma de subrayar de manera dramática el calvario por el que está pasando este hombre. Bastante manipulador la verdad. Señores: López-Otín cometió fraude evidente. No deberían de defenderlo.